Het Festival, een tsunami van virtuositeit en mystiek

Vierhonderdvijftig frisse, jonge en overwegend professioneel gevormde stemmen brengen eeuwenoude muziek en teksten grandioos tot leven tijdens het Internationaal Gregoriaans Festival van Watou.

Het wordt een sprankelend en universeel evenement met deelname van 28 schola’s en topensembles uit diverse hoeken van de wereld, van Japan tot Noorwegen. Vocale virtuositeit is troef. Een groot aantal deelnemende schola’s en ensembles beweegt zich op professioneel of semi-professioneel niveau, wat een bijzonder hoog kwaliteitsniveau en een vernieuwende uitstraling waarborgt. Vijf jeugdkoren creëren een sfeer van bewondering en vertedering. 

Watou is een dorp waar "verstilling" actueel is gebleven. De band met het Gregoriaans is intens. De meditatieve en ontroerende rust van het Gregoriaans is als het ware ingebed in de landelijke omgeving van de westhoek. 
Het Gregoriaans Festival, dat er om de drie jaar plaats vindt, groeide in zijn bestaansgeschiedenis uit tot het belangrijkste festival ter wereld voor wat dit muziekgenre betreft. Het geniet een internationale bekendheid en is een uniek gebeuren.

Het is bijzonder merkwaardig dat het festival uitgebouwd en gedragen wordt door een uitgebreid team vrijwilligers en een netwerk met diverse partners. Dit versterkt het authentieke identiteitsgevoel van het festival en verleent een bijzondere charme en kracht aan het gebeuren. Het kernprogramma vindt in Watou plaats, van woensdag 12 tot en met zondag 16 mei 2021. De pre-ouvertures in Houtkerke (Frans-Vlaanderen), Wervik, Poperinge, Grimbergen, Antwerpen, Brussel, Duinkerke en Koksijde vormen vanaf vrijdag 7 mei een stevige voorproever.

Voor de vier hoofdaudities krijgt ieder koor een opgelegd programma toegewezen. De namiddag-en avondconcerten worden alternerend ingevuld met Gregoriaans en met prachtige muziekliteratuur ontwikkeld vanuit het gregoriaans repertoire.

Gregoriaans is liturgische zang bij uitstek. Het is dan ook vanzelfsprekend dat de gezongen Gregoriaanse liturgie, naast audities en concerten, een van de drie pijlers van het festival vormt. Ontmoeting, hartelijkheid en een sfeer van geluk en vriendschap vormen op dit tiendaags festival een harmonisch geheel samen met de hemelse stemmen, de muzikaliteit en de bedwelmende mystiek, eigen aan het Gregoriaans. 

Deelnemers Festival 2021:

CONGO, DRC: Schola de la Cathédrale Saint Pierre et Paul de Lubumbashi o.l.v. Pedro Kabwe | ESTLAND: Püha Miikaeli (boys choir) o.l.v. Kadri Hunt - Vox Clamantis o.l.v. Jaan-Eik Tulve | FRANKRIJK: Choeur Grégorien de Paris (damesschola) o.l.v. Sowon Kim - Les Chantres du Choeur Grégorien de Paris o.l.v. Rija Randriamampionona - Monastieke Schola  | HONGARIJE: Iubilate o.l.v. Ferenc Sapszon - Cantate o.l.v. Ferenc Sapszon | INTERNATIONAAL: Graces & Voices o.l.v. Adrija Čepaitė en Antanina Kalechyts | JAPAN: Les Filles du Sacré Coeur o.l.v. Hiroko Watanabe | KOREA: Pueri Cantores of Daegu o.l.v. Zr. Catharina J.S. Kim - Sowon Kim soliste | LETLAND: Schola Cantorum Riga o.l.v. Guntars Pranis - Vox Iubilantis o.l.v. Laine Tabora| NEDERLAND: Wishful Singing | NOORWEGEN: Schola Sanctae Sunnivae o.l.v. Anne Kleivset | OOSTENRIJK: Schola Resupina o.l.v. Isabell Köstler | POLEN: Mulierum Schola Gregoriana Clamaverunt Iusti o.l.v. Michal Slawecki - Schola Gregoriana Cardinalis Stephani Wyszynski o.l.v. Michal Slawecki - Flores Rosarum o.l.v. Susi Ferfoglia | SPANJE: Schola Antiqua o.l.v. Juan Carlos Asensio Palacios | TSJECHIË: Pražská katedrální schola (Gregoriaans kathedraalkoor Praag) o.l.v. Jiri Hodina | VATICAANSTAD: Schola Gregoriana del Pims, Pontificium Institutum Musicae Sacrae o.l.v. Franz Karl Prassl | BELGIË: Psallentes ♀ o.l.v. Hendrik Vanden Abeele - Gregoriaans Abdijkoor Grimbergen o.l.v. Herman Raspoet - Schola Gregoriana Cantabo o.l.v. Werner Truyens - Antwerps Kathedraalkoor o.l.v. Sebastiaan van Steenberge - Cum Jubilo Watou o.l.v. Isabelle Theodon


Het festival 2021 in een notendop

28 evenementen op 10 dagen

  • 20 in Watou (kerngebeuren) | 8 in acht partnersteden
  • 14 concerten | 4 audities | 9 liturgische diensten | 1 workshop

 28 schola's / ensembles

  •  23 uit het buitenland | 5 uit België
  •  16 verschillende landen | 3 continenten
  •  2 knapenkoren | 2 meisjeskoren | 13 herenschola’s | 10 damesschola’s| 1 soliste            
  • 11 professionele ensembles | 7 semiprofessionele ensembles
  • 5  jeugdkoren uit muziekopleidingscentra | 5 gregoriaanse schola’s

 8 partnersteden

Houtkerke | Grimbergen | Poperinge | Koksijde | Antwerpen | Brussel | Duinkerke | Wervik